Wednesday, 31 May 2017

Atma / Brahman -part 2

              Brahman  is  nirguna  , nirvikara  satyam  , all pervading . Brahman  is  ekaha. . It  alone  is. . According  to  advaita  vedanta  siddhantam  , the  world  is  a  mere  illusion  created  and  destroyed  within  Brahman  itself.   Isvara  ,is  a personal  God  with   forms  and  attributes  but  Brahman  is  the  transcendent  impersonal  Truth. . Maya  is  anirvacaneeya . Maya  cannot  be described  as  sat because  it  has  no  independent  existence  on its  own. , its  existence  depends  on  Brahman. . Maya  cannot  be  called  asat  because  we  do  experience  its  effects. . So  we  call  maya  as  mithya  because  it  has  apparent  or  relative  existence.  

    Maya   seemingly  conditions  Brahman  by  means  of  two  powers  , the  avarana  and  vikshepa  sakti.  Avarana  sakti  of  maya  conceals  the  true  nature  of  awareness   and  casts  a  veil  of  delusion  on the  jivatma  so that  he  remains  in ignorance  of  his  true  nature . The  vikshepa  sakti   is  the  projecting  power  of  maya  that  deludes the  jivatma  into  believing   Brahman   as   the  shrishti,  sthiti  and  laya  karana  of  the  universe .  It  is  in fact  Brahman  as  Isvara  only  creates,  sustains  and  destroys  the  universe  and  the  jivatma   believes  himself  to  be   a  finite  limited  individual. 

        Brahman  is  the  absolute  Truth  and  we  have  seen  sastras  establish  through  the  mahavakya  
"  brahma  satyam  , jagan  mithya  and  jivo  brahmaiva  na  para  " If  jiva  is  none  other  Brahman  , naturally  I  am  curious  to  know  the  true  nature  of  Atman  / Brahman  . Brahman  is  eternal,  satyam  all  pervading  and  ekaha  ,  it  cannot  be  conceived  of  by  our  thoughts  or  perceived  by  our  senses  . It  is  called  Param  Brahman.  In  the  Kathopanishad  a  nine  old  boy  asks  Yamaraj  to  enlighten  him  about  that  nature  of  Reality  ,which  is  beyond  cause  and  effect  ,  virtue  and  vice  ,  past  and  future. 


Friday, 26 May 2017

Atma / Brahman .

            Brahman  has  two  aspects  -the  nirguna and  saguna  aspects.  Brahman  is  nirguna,  nirvikara  , satyam  ,  ekam  and the saguna  aspect  of  Brahman  is  savikara  , anekam  and  mithya . Brahman  without  forms  or  attributes  is  abstract ,  unmanifest  and  inconceivable  and  cannot  be  the  object  of  our  experience.  Brahman  with  his  power  of  maya  is  called  Isvara  . The  saguna  Isvara  has  forms  and  attributes   ,is  conceivable  and  is  the  God  principle. . When  Brahman  is  viewed  from  its  macrocosmic  stand point  , it  is  called  Brahman  ,  the  same  very  Brahman  when  viewed  from  the  microcosmic  standpoint  ,it  is  called  Atma.  These  two  , the  Atman  and  Brahman  are  one  only  ,  there  being  oneness  between  the  two.  Then  one  may  ask  why  there  should  be  two  names  and  not  only  one  name  ?  In  our  life  we  see  that  the  very  same  person  is  called  a  father  from  the  standpoint  of  his  son,  he  is  also  called  a  son ,in relation  to  his  father . Similarly  ,Brahman  seen  from  its  absolute  state , it  is  called  the Paramatma  and  the  very  same  Brahman  seen  from  its  individual  aspect  ,it  is  called  as the jivatma .  The  jiva  in  his  higher  aspects  is  seen  as  the  same  as  the  higher  aspect  of  Brahman  ,  the  Sat- Cita  -Ananda  principle.  Sastra  establishes  the  oneness  between  the  two  by  the  Mahavakyam  "  tat  twam  asi ."

Tuesday, 23 May 2017

Jiva, jagat and Isvara .part 12

          Through  the  process  of  Dhrik-dhrishya viveka , the  Atma  /Brahman  is  presented  as the  chetana  tatvam  , the  consciousness  principle  as  the  observer   and  matter  as  the  achetana  tatvam  ,  the  observed.  Under  the  matter  principle,  our  body-mind  are  also  included along  with  the  world  of  objects. . We  are  still  in  dwaitam   when  we  talk  of  two  principles consciousness  and  matter. . As  we  proceed   further  into  our  enquiry  ,  we  find  that  the  chetana  and  achetana  tatvam  are  seen  from  karya-karana  sambandha  angle. . Consciousness  is  the  karana  and  matter  is  the  karya. . Here  , the  consciousness  principle  , the  karanam  ,alone  has  substantial  reality , while  the  material  universe  is  only  names  and  forms. ,as  in  gold,    gold  is  the  only  substance  ,while  ornaments  are  merely  different  names  and  forms given  to  gold  ,when  made  into  ornaments.  Consciousness  alone  has  substantial  reality,  the  world  having  no  independent  existence  of  its  own  is  called  mithya.  So  the  mahavakyam  " brahma  satyam  ,jagat  mithya  gets  established. 

      Vedanta  gives  the  famous  snake-rope  illusion  to  explain  the  illusory  nature  of  the  world.  A snake  is  seen  on a  rope  under  poor  lighting and  creates  a  fear  in the  minds  of  the  seer  of  the  rope  as  snake. . The  snake  depends  upon  the  rope  for  its  existence. When  with  proper  lighting  ,it  is  seen  , he  understands  that  it  is  a  rope  and  not  a snake  after all.  The  snake  had  been  superimposed  on the  rope  , and  disappears  with  the  correct  knowledge.  Similarly  , the  world  is  superimposed  on  Brahman   and  hence  unreal.  When  the  right  knowledge  dawns  on the  seeker,  the  world  seizes  to  appear  real  to  him  ,  So  jagat  is  mithya  from  the  standpoint  of  the  Realised  Master. 

    It  is  already  established  through  the  mahavakyam  "  tat  twam  asi "  that  jiva  is  none  other  than  Brahman.  Brahman  with  his  maya  sakti  is  Isvara . When  the  Realised  Master  realises  his  true  nature  as  sat-cit-ananda  principle  , then  maya  's  powers  can no  more  create  the  illusion  that  jivatma  and  Isvara  are  two  different  entities ,  then  Isvara  also  comes  to  lose  its  reality. and  gets  dissolved  into  Brahman   Now    after  falsifying  the  jagat  , and  understanding the  oneness  of  jiva  and  Brahman  ,  only  one  tatvam  remains , that  is  Brahman. So   ekam  eva  advitiam   is  thus  established ."  Brahma  satyam  ,jagat  mithya , jivo brahmaiva  na  para " . 

      With  this  we  come  to  the  end  of  the  discussions  on jiva,  jagat  and  Isvara . A new  topic  will  be  taken  for  our  study. 



Friday, 19 May 2017

Jiva, jagat and Isvara -part 11.

            The  scriptures  advice  us  to study  the scriptures  under  the  guidance  of a   competent  Guru  , and  this  is  sravanam.  Sravanam  has  to  be  done  not  for knowing  or  experiencing  the  Atma  but  for  removing  many  of  our  misconceptions  regarding  my  nature  .  The  Atma  can  never  be  experienced  as  an  object  ,  It  is ever  experienced  as  the  subject  'I'.  If  I  am  ever  the  experienced  Atma  , then  why  should  I  go  through  the  study  of  the  scriptures ,  why  should  I  work  for  Atmanubhava  ?  Upanishads  asks  us  to  study  the  scriptures   not  for  knowing  them  or  experiencing  the  Atma,  but  to  get  many  misconceptions  removed  from  our  mind  regarding  the  ever  experienced  Atma. 

     I  have  the  misconception  that  I  am  born   and  have  an  expiry  date  too.  This  misconception  regarding  myself  as  a  mortal  finite  being   arises  because  I  forget  two  important  laws  :  1.)  I , the  experiencer subject , am  different  from  all  the  experienced  objects   and  2.)  All  experienced  attributes  belong  to  the  experienced  objects   and  never  to  the  experiencer  ,I,  the  subject  .  I forget  the  first  law  and  wrongly  identify  myself  with  my    body  mind  complex ,which  are  experienced  by  me. and  hence  I  claim  myself  to  be  the  body  -mind.  I  then  make  the  mistake  of  identifying  myself  with  the  attributes  of  the  body -mind  complex . When  my  body  is   sick  , I  say  'I  am  sick  '. When  my  mind  is  sad,  I  say  ' I  am  sad. .  So  I  throw  all  the  attributes  of  the  physical  body ,  the  emotions  ,thoughts  in  my  mind  upon  myself  and  then  I  claim  myself  to  be  a  finite  finite  being  born  on  such  and  such  date  and  who  will  die  on a  particular  date !

     These  misconceptions  have  to  be  removed by  Atma  vidya  .  When  I  say  '  I  am  ',  the  'I  '  is  the  consciousness  principle  , the  '  Cit  principle.  and  'am  '  is  the  Existence  principle  , the  Sat  principle.  Whatever  I  add  to  I am ,   are  only  objects  experienced  by  me. . ' Aham  brahma  asmi  ' the  ever  free   ,limitless   infinite  principle  free  from  all  attributes .  I  am  the  Atma , the  non-dual  consciousness  principle  , the  existence  principle  . Whatever  is  limitless  and  infinite  is  Bliss  also.  I  am  the  Sat-Cit- Ananda  swaroopa  . This  brahma  vidya  ,  Atma jnanam  will  remove  all  my  misconceptions  about  my  swaroopa.

Sunday, 14 May 2017

Jiva , jagat and Isvara - part 10.

          Scriptures  say  jnanam  eva  moksham  bhavati.  If  moksha  can  be  attained  only  through  jnanam  then  naturally  the  question  arises  why  should  the  seeker  go  through  various  sadhanas  of  karma  yoga  , upasana  yoga   and  also  become  qualified  with  sadhana  chatustaya  .  These  sadhanas  and  the   sadhana  chatustaya  sampatti  are  needed  to  make  the  seeker  fit  enough  to  walk the  path  of  jnanam. These  sadhanas  give  jnana  yogyatha.  by  giving  the  seeker  citta  suddhi  and  chitta  ekagrata.  The  sadhanas  are  not  done  for  gaining  jnanam   and thereby  moksha   but  for  becoming  a  fit  seeker  in the  path  of  jnanam. 

        After  the  seeker  qualifies  himself  to  be  a  fit  candidate ,  he  approaches  a  competent  Guru  and  under  his   guidance  he  goes  through  the  process  of  sravanam  ,which  is  study  of  the  scriptures  for  a  length  of  time  , then  he  has  to  do  mananam  ,which  is  the  process  of  reflection  on  what he  has  already  learned  and  get  all  his  doubts  removed  and  become  convinced  of  the  teachings  of the  scriptures  ,  he  then  contemplates  on the  teachings  to  make  them  his  own  and  this  is  the  process  called  nidhidhyasanam.    He  is  no  more  ignorant  of  his  real  identity. . When  jnanam is  gained  ,  he  has  given  up  his  ignorance  in the  fire  of  knowledge.  . He  is  now  said  to  have  travelled  from  ahankara  bhava ,  to  jivatma  bhava   to  Paramatma  bhava. and  makes  the  final  jump  to  sarvatma  bhava. 

       He  now  realises  his  real  nature  and  that  the  jivatma  is  none  other  than  the  Paramatma and  logically  ,the  next  step  for  him is  to  realise  that  "  I,  the  Self  am  in  all  and  all  are  in  Me , the  Self. . He  understands  that  he  alone  is  in the  form  of everything  in the  universe  as  different  names  and  forms  . So   moksha  is  seemingly " lost " due  to  the  ignorance  of  the  seeker   and  after  gaining  jnanam  ,moksha  is  seemingly  " gained "  through  the  removal  of  ignorance  This  is  what  it  means when   sastras  say  "  asato  maa  sat  gamaya,  tamaso  maa  jyotir  gamaya  , mrityor  maa  amrutam  gamaya ."  Attaining  moksha is  just  removing  the  ignorance  of  my  real  nature and  claiming  my  real  nature as  the  infinite  immortal  Atma. 

Thursday, 11 May 2017

Jiva ,jagat and Isvara .,part 9

          We  have  seen  in the  last  page  that  a  question  was asked  why  the seeker  has  to  go  through  sadanas  , if  he  were  already  a  mukta  purusha?   Scriptures  prescribe  various  sadanas to  attain  Moksha. . Vedas  also  say  that  the  moksha  that  is  attained  is  eternal. . But  at  the  same  time  scriptures  say  that  whatever  is  attained  in time  is  finite  and  lost in time. . Here  , there  seems  to  be  a  logical  contradiction in the  above  two  statements  that  moksha  that  is  attained  is  eternal  and  that  which  is  attained  in time  is  lost  in time. 

    Scriptures  say  that  moksha  that  is  attained  is  my  very  own  nature. . If  it  is  my  very  own  nature  ,then  why  do  scriptures  prescribe  various  sadanas  to  attain  that  which  is  my  very  own  nature ?  Moksha  happens  to  be  my  own  nature ,but  because  of  ignorance  of  this  truth  , I  have  disowned  my  true  nature   and  claimed  myself  to  be  the  finite  jivatma  . So  the  sadanas  are  prescribed  not  for  attaining  moksha  ,but  for  removing  my  ignorance  and  for  claiming  my  own  very  nature  as  a  suddha, mukta,  buddha  atma.   This  claiming  which  is  done  through  sravana,  manana  ,nidhidhyasanam   is  called  jnanam.   So  there  is  no  contradiction  in the  two  statements  :  moksha  that  is  attained  is  eternal. , it  is  not  attained  in time  ,because  it  is  my  own  nature   and   not  anything  acquired  or  attained  from  outside . When  ignorance  of  my  true  nature  is  removed  through  knowledge  , it  reveals  my  true  nature 

Tuesday, 9 May 2017

Jiva ,jagat and Isvara .-part 8

      In  the  spiritual  journey  , we  talk  about  ' attaining   Poornathvam '.  by  gaining  the  knowledge  of  the  Self  by  going  through  various  sadanas of  karma  yoga,  upasana  yoga  and  jnana  yoga. All  the  first  three  purusharthas  are  finite  goals  and  which  may  help  us  earn  punyam to  go  to  swarga. But  as  and  when  our  punyams get  exhausted  , we  are  pushed  back  to  this  very  earthly  existence.  Scriptures  say,  Moksha  Purushartha  is  the  only  highest  goal  attaining  which  there  remains  nothing  else  to  attain. . When  we  use  the  word  ' attaining  Moksha  '  ,the  use  of  the  word  attaining  moksha  may  present  a  logical  problem. 

     Anything  attained  in time  will  be  lost  in  time  also. . If  Moksha  is  nitya  that  is  eternal  , it  means  when  moksha  is  attained  we are  permanently  freed  from  the  bonds  of  samsara.  and  is  ever poornaha  and   remains  ever  in  Bliss.   The  word  ' attaining '  does  not  refer to  attaining  something  in time   and  something  outside  of  us.  Moksha  is  already  accomplished  and  there  is  nothing  to  be  acquired   because  Moksha  is  our  very  own  real  nature. 

   Then  the  next  logical  question  arises   and  that  is   if  we  are  always  poornaha  ,  then  what  is  the  need  for  doing  sadanas  ,which  scriptures  prescribe  for  us  ?  Why should  we  do  karma yoga  and  upasana  yoga  for  getting purity  of  mind  and  developing   a  single  minded  concentration  and   then   getting  the  sadana chatustaya  sampatti   to become    a  fit  adhikari  to  enter   jnana  yoga  which  consists  of  sravanam,  mananam  and  nidhidyasanam      practice   all of them  for  a  length of time  for  gaining  knowledge  ,if  we  indeed  are  already  a  nitya,  suddha,  buddha  ,mukta  purushaha  ?

Tuesday, 2 May 2017

Jiva, jagat and Isvara .part 7

              A  final  jump  awaits  the  seeker  who  has  travelled  from  ahankara  bhava,  to  jivatma  bhava  to  Paramatma  bhava. This  is  the  sarvatma  bhava ,wherein  he  sees  all  in the  Self  and  the  Self  in  all.  We  have  seen  that  there  is  no  physical  travel  involved  ,it  is  only  growing  out  of  the  ahankara  bhava  and  jivatma  bhava  and  developing  the  Paramatma  bhava  by  the  knowledge  of  the  oneness  of  the  jivatma  with  the  Paramatma,  that  the  jivatma  is  none  other  than  the  Paramatma.   In  this  final  stage  of  attaining  the  knowledge  "  aham  brahma  asmi "  , the  difference  between  jiva  and  Isvara  disappears. . Brahman  is  Isvara  in  His  higher  nature  called  Para prakriti  . When  this  knowledge  is  firmly  established  in  the  jnani  ,   he   understands  that " I   alone  am   appearing  in the  form  of  everything " .   The  body-mind  complex  is  not  meant  by  the  'I'  referred  to  here.  The  jnani  knows  that  it  is  Maya  alone  that  creates  the  various  nama-rupa    but  "  I  "  alone  lend  existence   to  everything   . 

         When  the  jnani  says  the  only  Reality   behind  the  creation  is  " I  " ,  he  does  not  refer  to  the  lower  I  , ,which  is  the  body-mind  complex. . The  " I "  refers  to  the  Consciousness  principle. . The  vachyartha  of  " I " is  the  body-mind-sense-complex  but  the  lakshyartha  of  " I "  refers  to  the  Consciousness  principle  .  I  , as  the  Consciousness  principle  is  the  same in  all  beings  ,  and  is  satyam  and  eternal  and  all  pervading.  and  the  only  substance,  and  substratum  upon  which  the  world  rests.  The  matter  principle  is  mithya   ,having  no  independent  existence  of its  own   ,  hence  temporary  ,and  is only   names  and  forms  just  like  gold  is  the  only  substance  and  ornaments  are  merely  different  names  and  forms  given  to  gold  , hence  ornaments  have  no  independent  existence  of their  own,  hence  mithya. 

       The  jnani  who  has  attained  this  sarvatma  bhava  gets  two  important  benefits  . He   gets  the  jiva  brahma  aikya  gnanam  ,due  to  which  he  sees  everything  and  everyone  as  the  Self  and  the  Self  in  all. . He  now  has  attained  freedom  from  samsara  ,  freedom  from  the  sense  of  incompleteness  ,  that  of  finitude .  He  experiences  pornathvam  in  himself.