Saturday, 30 September 2017

Bhaja Govindam -verse 8 part4

           In  the  Kathopanishad  , the  small  boy   Nachiketa  wants  Yamaraj to explain  to him  what  is  beyond  the  great  passing.. He  wants  to  know what  is  other than  dharma  and  adharma , cause  and  effect  and  that which is  other than  past  and  future. He  requests  Yamaraj  to  instruct  him  about the  Eternal  Reality. . This  desire  to  know  the  Truth  should  be  cultivated from a  very  young  age ,so  that  we  learn  the  art  of  right  living  to  live  our  life when we are young    instead  of  wasting  our  life  in  play, passion  and  worry. . Some  people  think  that  the  enquiry  about  the  Self , world  and  God  is  not  needed  when  we are  young , they  are  meant  only  for  old  people  and  then  we  find  that  the  one  who  has  not  learned  at  a  young  age  as to how  to  live would  have  wasted  his  whole  life and  then  learning  to  live a  meaningful  life when  he  is  very old  , what  purpose  would  it  serve  him? 

   So  let us    start  asking ,even  when  we   are  young, approach  an acharya ,  questions  concerning  ourselves ,  the  world  and  God.  Ask  the  Guru  from  where    we  came, from  here  where do  we  go  , what  is  our  final  destination  reaching  which  we  do not  return .  let  us  find  out  how to  live a  life  of  values while  doing  our  duties  and  what  should  be  our  attitude towards  the  various  experiences  we  gather  all  through  our  life ' s journey. . The  acharya  is  full  of  compassion  for  us  seekers ,so  he  is  addressing  us  as ' braatah '  meaning 'brother '  out  of  pure  compassion  . Some  commentators  take  the  word  ' braantah ' , meaning  the  mad one, instead  of   'braatah ,which  is  used  by  the  acharya  in this  verse. . So  these  commentators  explain that  the  mad one  acts  in the  world not  in the  way  a  normal  person  acts. . So  he  is  a  fool who  because  of  his  extreme  attachment  to  worldly  objects  and  people,   has lost  his  power  of  discrimination  and  hence  does  not  enquire , reason  and  explore the  unknown. . The  acharya  is  asking  us  to enquire  and  reason  and  explore  about  the  known  and  unknown facts of  life  and  not  just  be  happy  chasing  the  phenomenal  world  of   experiences ,which  is  after all  mithya , which  has  only  relative  reality. 

Friday, 29 September 2017

Bhaja Govindam - verse 8 part 3

            A question  now  arises  in the  mind about  how  to  develop  detachment from  all  relationships  while  at the same time  maintaining  healthy  relationships  with  them.  So  each  man  and  woman  should  spend  quality  time enquiring  about  the  important  questions  concerning  life. . They  should  ask  the  question  whether  maintaining  relationships  the  only  aim  or  purpose  of  life . Ask,"  who  is  your  wife/  husband  and  who  is  your  son ?"  The  wife  or  the  husband   just  happened  to  be  a  part  of  your  life's  journey   due  to  both  your  prarabda  karmas  and  when  the  karmas  get  exhausted , there  is  an end  to  your  relationship with  each  other  and  you  part  from  each  other. . Both  of you  have  come  alone  and   will  have  to  depart  from  this  world   when  your  time  comes.  So  a  right  attitude  is  essential  while  maintaining  relationship  with  your  spouse. 

      Similar  is  the attachment  you  may  have  for  your  son .  He  may be  born  through  you , yet  his  life's  journey  is  determined  by  both  your  and  your  son's  prarabda  karmas. . So  you and  your  son  will  be  together  not  permanently  but  may  be   together  for a  few  decades . He  may  move  away  from  you  for  pursuing  his  dreams  or  your  time  for  leaving  the  world  may  come  for  you , thus  separating  you  from  your  son. Here  son will  also  include  your daughter .  So  the  acharya  says  so  enquire    into  the  nature  of  your  physical  body,  of  your  spouse  and  your  children. . The  physical  body  is  only  made  up  of  the  five  elements  , subject  to  six  modifications . So  ask  the  question  "  Am  I this  body   which  will   anyway  get  destroyed  with  the  passage  of  time ?"  Ask "  why  am  I  here on this  earth  ?  Is  it  for  chasing  sensual  pleasures  or  is  there  a  greater  purpose  in my  life  , something  greater  and  higher  to  achieve ?"  Ask  "  from  where  did  I  come and  to  where  do  I  go  from  here after  the  death  of  this  physical  body ?"

Wednesday, 27 September 2017

Bhaja Govindam -verse 8 part 2

         There  are  four  ashramas  through  which  an  individual  goes  through  his  life. - Brahmacharya,  grihasta ,  vanaprasta  and  sannyasa . One  could  choose  either  grihasta  or  sannyasa  from  brahmacharya  according  to  his  own  inclinations  and  his  readiness  to  renounce  everything  in life.  Grihasta  ashrama  is  very  much  encouraged  because  most  people  are  fit  mentally  to  enjoy  life  and  not  a  life  of  self  denial.  . It  is  in  grihasta  ashrama  that  a  person  learns  his first  lessons of  loving  , sharing  , forgiving  ,  showing empathy to others ,   sacrificing  his  own  comforts  for  the  sake  of  other  family  members. .  Home  is where  the  foundation for  learning  all  values   and  also  in implementing  them   in his  life. . It  is  the  most  important  duty  of a  grihasta  to  take  care  of  the  other  three  ashramas. 

     Grihasta  ashrama  has  one  great  limitation   if  the  householder  gets  attached  to  his  family  .  for  family  relationships  cannot  become  ends  in themselves. . In  trying  to  maintain  the  relationship , both  the  husband  and  wife need  to  give each  more  than  they expect  from the  other. . But  in real  life  , we  see that  instead  of  having  a  healthy  relationship  of  mutual  love  and  respect  for  each  other , this  relationship  deteriorates into  a  state  of  attachment for  the  other  with  no  real  love  for  each  other. . After  sometime  ,there  is  no  more  the  spark  of  love  between  them  ,so  they  get  separated . Each  one  should  see  that  they  are  in love  with  each  other, yet  they  have  detached  from the  other . . The  home  is  not  the  destination  of  a  man's  journey  in life.  It  is  only  a  stepping  stone  to  learning  selflessness  and  other  virtues  of  life.  and  then  move  forward  in life  in  attaining  higher  goals  in life. 

Monday, 25 September 2017

Bhaja Govindam -verse 8 part1

           In  verse 8 , the  acharya  says : who  is  your  wife    ? who  is  your  son ?  Supremely  wonderful is  this  samsara . . To  whom do  you  belong   and  who  are  you  and  from where  have  you  come ? Oh , brother  , reflect  on that Truth  here.  The  two  words  wife , or  the  husband  as  the  case  may  be, and  the  son  have  a great  implication.   Wife / husband  stands  for  all  our  attachments to  the  whole  range  of  relationships  we  have  in this  world  and  the  son  stands   for  the  products  of  our  attachments.  Besides  your  spouse , you  get  attached  to  wealth  and  power .  Then  a  second set  of  attachments  arise  from  the  above  attachments   . We  may  get  attached  to the  material   comforts  that  come  from  the  wealth  we have  and  name  and  fame  from power we have  acquired . , then  we  may  get attached  to our  own  religion   /country   and  develop  fanaticism. . A lot  of  religious  wars  were  waged  in the  middle  ages killing  innocent  lives. 

      So  the  two  terms  wife  and  son  refer  to  all  our  worldly attachments   and  we  come  to  suffer   because  of  these  attachments  and  become  fully  dependent  on these for  our  happiness  and  since  everything  in the  world  is  temporary  and  hence   subject  to  arrival  and  departure , they  leave  us  in sorrow  when  they  depart. . So  all  our  life  we  become  a  helpless  slave  to  our  attachments.  The  acharya  is  telling  us  to  rise  above  these  attachments   and  our  weaknesses   towards  holding   onto  them. . He  does  not  ask us  to  give  up  our  possessions    but  our  attitude  of  possessiveness towards  them . Possessing  things  does  not  create  any  problem  but getting  attached  to  them  creates  the  problem  of  samsara. 

Saturday, 23 September 2017

Bhaja Govindam -verse 7 part 2

          We  have  seen  how  man  wastes  his  whole  life  in play, passion  and  worry. When  he  is  old  , even  then  he does not  have  any  inclination  towards enquiry  about himself, the  world  or  God.  He either has  regrets  about  his  past  or  worries  about  his  future. . The  acharya  is  showing  a lot  of  concern  and  anxiety  ,when  he  finds  man  without  any  higher  pursuits  in life . He  wonders  if  such  a  person  will  ever  turn  his  attention  to  know that  there  is  a  higher  way  of  life  and  a  higher  path to  pursue  ,because  man  is  generally  busy  running  after  mundane  things  in life. 

      Animals  are  programmed  to  live  their  life  governed  by  their  instincts.  Human  beings  alone are  blessed  with  an  intellect  to  think of  higher  things  and   strong  emotions  to  develop   love and  devotion  to  God.  He  alone  is  blessed  with a  freewill to  choose  to  live  his  life  in the  pursuit  of  Truth  / God. . Sastras  present  before  us  four  purusharthas -dharma ,artha,  kama  and  moksha  and  attaining  moksha  is  the  only  mission  in a  man's  life.  Alas , instead  he  wastes  his  whole  life  in the  pursuit  of running  after  mundane  pleasures . The  acharya  is  seriously  concerned  about  each  one  of us  when  he  tells  us  to  get  attached  to  Truth/ God  and  get  detached  from  worldly  objects  of  pleasure.  Seek  Govinda  and  attain  the eternal  happiness  and  fulfilment  in life  even  while  living.  

Friday, 22 September 2017

Bhaja Govindam -verse 7

              In  the  7th  verse  ,the  acharya  says "so  long  as  childhood  lasts ,one  is  attached  to  play, so  long as  youth lasts  ,one  is  attached to  the  opposite  sex , so  long  as  old  age  lasts  one  is  attached  to  worry  , so  who  is  ever  attached  to  the  Supreme  Reality ?". The biography  of  man  can  be  summarised  in to  three  stages  of  his  life -childhood  , youth and  middle  age , and  old  age. 

       In  childhood  ,the  child  is  fully  preoccupied with its  toys  and  play . His  mind  can  never  think  of  anything  else other  than  his  toys  and  all through  the  day  he  keeps  himself  busy  playing  with  his  toys  and  friends. . When  youth  comes,  due  to  changing  hormones  in his  body,  he  develops  a  passion  for  the  opposite  sex  and  he  has  no  more  desire  for  play  or  the  toys with  which  he  was  attached  so  much !  Now  his  only  passion    in life  then  becomes  his  partner  and  he  runs  after  her  and  tries  his  best  to  keep  her  happy  by  fulfilling  all  her  desires (  it  is  the  other  way  round  if  you  are  a  woman ) . He  also    develops  desires  to  earn  money  , power,  name and  fame  and  so  on  and  so  his  whole  youth  his  lived  only  in pursuing  these  dreams 

      Even  as  old  age  is  approaching  and  as  he  retires  from  his  career  ,  he  finds  his  body  is  becoming  old and  weak  , yet  he  continues  to  entertain  various kinds  of  desires knowing  fully  well that  it  is  impossible  for  him  to  get  his  desires  fulfilled . He  has  plenty  of  time  at  his  disposal  to  do  so  many  worthwhile  things  in life  like  taking  up the  study  of the  scriptures  but  no his mind   has  no  inclination  for  that  . Instead  , he  sits  alone  worrying  about  his  ageing  body  and  about  so  many  things  which  have  no  meaning  in his  life. 

    The  acharya  is  asking  each  one  of  us  as to  when  will  we  ever  find  time  for  enquiring  about  the  Supreme  Reality ?  

Thursday, 14 September 2017

Bhaja Govindam -verse 6 part 3

              The  seeker has to  contemplate  on the emptiness  of  life , give  up his  attachments  to  his  body  and  stop  wasting  his  life  in  fulfilling  his  bodily  and  worldly  pleasures. . At  the  same time , he  should  remember the  fact  that  it  is  only  through  the  physical  body he  can  attain  the  four  purusharthas . So  one  has  to  take  care  of  one's  body  by proper  diet , exercise  ,  clothing  and  shelter ,so  that  by  the  grace  of  the  Lord ,he  develops  a  desire  to  know  his  true  nature  and  approaches  a  guru , gains  knowledge  and  becomes  free. . With  this  right  knowledge ,he  should  live  in this  body with  detachment towards  his  body  and  the  world . The   body and the  world   indeed  are  necessary  in order to  turn  his  mind inwards  and  contemplate  on the  highest  Truth .

        In  modern  times, the  concept  of  donating  one's  eyes  and  other  organs  after  death  is  spreading  thereby  helping  millions  of  lives  ,who  may  be in need  of  dead people's  organs.  This  idea  is  fast  catching up . So one  should  express   to  his  family members  his  desire  to  have  his  organs  donated  after his  death. Some  desire  even  to donate  the  body  for  medical  and  research  purposes. , after  they are  dead and  gone . It  then  becomes  the  responsibility of the  family  members    to  carry  out  their  last  wish.  

Bhaja Govindam -verse 6 part 2

                Through  contemplation  on the  Lord , the  seeker should  take  away  his  mind  from  the identification  with  his  body , and  from all  the  vanities  of  the  world  and  keep  his  mind  centred  on the  Lord.  This  is  not  to  say  that  one  neglects  the  body.  So  the  prayer  for  a  healthy  body  by  the  seeker  is  considered  to  be  alright  ,because  that  prayer  is  for  pursuing  the  spiritual  path for  which   one  definitely  needs  good  health.  The  jivatma  comes  to  identify  with  the  body  and  hence  gets  affected  by  whatever  happens  to  the  body.  As  long  as  he  is  alive  ,everyone  enquires  about  his  welfare.  But  he forgets  the  fact  this  will  perish  one day  ,so  he  should  not  give  over  importance  to  this  body  When  life  leaves  this  body,  it  becomes  dead  matter , so  worthy  only  of  cremating  it. . The  very  next  moment  of  the  death of  the  body, the  family  starts  making  preparations  for  its  cremation.   Even  the  wife  for  whom  this  body  was   dear, now  fears  going  near  the  dead  body  of  her  husband  and  does  not  want  to  delay  the  cremation. 

         Even  while  living  , this  man should  develop a  sense  of  detachment for  the  body , giving  up  the  identification  with  the  body with  the  right  understanding that  this  body  is  only a  temporary  vehicle  given  to him  for  his  spiritual  growth  and  life  would  be  snatched  away  from  him without  giving  him  any  advance  notice. 

Wednesday, 13 September 2017

Bhaja Govindam - verse 6

            The  acharya  in the  sixth  verse  says : As  long  as  there  is  breath  in the  body  of  a  man  ,so  long  only  everyone  in  his  family  would  enquire  about  his   welfare.  Once  life  leaves  this  body  , the  body  decays  and  even  the  wife  is  afraid  of  going  near  that  body.  The  earlier  verses  highlighted  the  hollowness  of  pursuing  wealth  and  worldly  pleasures   and  indulging  in  sensual  pleasures,  the  sixth  verse highlights  the  importance of understanding  that  this   body  is  only  a  temporary  vesture  given  to  him  by  the  Lord.  So  the  acharya  wants  us  to understand  that  we  should  not  waste  our  life  in  giving over importance  to  this  physical  body.  The  jivatma  along  with  the  subtle  and  causal  body  quits this physical  body  when  his  prarabda karma  gets  exhausted. So  Sastras  say  this  human  birth  is  very  rare  hence  precious ,  so  seek  the Divine  even  when  life  is  still  in this  body. 

        Sastras  do not  tell us  to  neglect  this  body , nor  to deny  fulfilling  its  needs  in   legitimate ways.  We  have  to  keep  this  body  healthy  , so  that  we  can  pursue  the  path  of  knowledge , attain  jnanam  and  become  free .  In  one  of  the  lines  of  the  shanti  mantra   in  the  Mundaka  Upanishad both  the  guru  and  the  disciples  pray " may  we have     hale   and  healthy limbs  to  enable  us   to  sing the  glories  of  the  Lord  and    , may  we  live  the  entire  span  of  our  life , so  that  we  can  dedicate  our  life for  a  higher purpose."  So  a  perfectly  healthy  body  is  essential  for  enquiring  and  knowing  the  Truth 

Thursday, 7 September 2017

Bhaja Govindam -verse 5

           In  the  5th  verse  ,the  acharya  says that  as long  as  a man  has  the ability  to  earn  and  save so  long  only  his  family  members  will  respect  him and  will  be  attached  to  him. Later on  when  he  comes  to  live  with  an old  and  infirm  body , when  he  becomes  an useless  member  of  the  family  ,  he  draws  no  more  respect from  them .  Man  is  generally  a  selfish  being.  Whenever  he  gives  something  to  others  ,he  expects  some  benefits  from them. . This  is  seen  in many  families . When  the  earning  member  of  the  family  retires  from  his  job and  so  stops  earning, then  the  other  members  of  his   family  stop  paying  him  any  respect. 

     The  capacity  to earn  and save ,   that  is  spoken  of  in this  verse  , as  the  vittarjanasakti ,  is to  be  taken  in its  widest  sense because  wealth  refers  to all  things  that  you  think  can  give  you  happiness.  It  also  includes all  the  powers  both  secular  and  spiritual  that  you   may  have.  So  the  acharya  says  that  all  the  wealth  and  powers  you  may  earn  will  leave  you  one day  as  everything  is  impermanent.  So  the  goal  of  life is  not  just  earning  money , though  money  is  essential  for  a  decent  survival.  Sankara  says  look  for  peace and  self  sufficiency. , so  that  you  do not  get  affected  by  others' changing  attitudes  towards  you.  

      Let  a  man  develop  the  pratipaksha  bhavana against  the  world which  boosts  his  ego  when  he  has  wealth  and  rejects  him  when  he gets  old  and  infirm.  So  through  contemplation , you  should  take  away your mind from  all  the  vanities of  the  world  and keep  your   mind  centred  on the  Lord. . This  is  not  to  say  that  one  should  not  earn  nor  go  after  making  a  successful  career . In  modern  times  the  financial advisors  advice  a man  how  to keep his   savings   safe  so  that  he  has  financial  independence . But  before  the  world  rejects  you  , reject  the  world  and  all its  false  vanities. . Through  this  pratipaksha  bhavana , realise  that wealth  does  not remain  forever with you  nor  your  physical  body  remains  the  same as you age. . So  prepare  yourself  to  live  an  independent  life , not  depending  on anyone  for  your  needs. . This  is  intelligent  living.