Friday, 27 October 2017

Bhaja Govindam -verse 10 part4

              In  the  last  page  we  have  seen  that  jnana  yoga  consists  of  three  steps  that  of  sravanam,  mananam  and  nidhidhyasanam . I would  like  to  add a  few  more  words  about  sravanam  , mananam  and  nidhidhyasanam.  Sravanam  is of  two  types : sravanam  no 1  consists  of a  systematic  and  consistent  study  of  the  Bhagavad  Gita  and  the  Upanishads for  a  length of  time  under a  competent  acharya  to  get  the  knowledge of  ' aham  brahma asmi' .  After  gaining  this  knowledge , three  types of  obstacles  we  may  have  to  face :  1. misinterpretation  of  the  Upanishads  and  as  remedy  to this  wrong  understanding  ,one  is  advised  sravanam  no 2 ,which  is  taking  up  the  study  of  the  Brahma  Sutra  chapter 1. . The  second  obstacle  may  come  in the  form  of  logical  doubts , the study  of  chapter 2  of  Brahma  sutra  is  prescribed . The  third  obstacle  may  come  in the  form  of  vipareeta  bhavana  ,wrong  notions  caused  by  ahankara,  mamakara  , raga  and  dwesha .  Ahankara  is  taking  my  own  body -mind  complex as  myself ,  mamakara  is attachments  to  five  anatmas namely  :   attachment to my  body and  mind , family , possession,  and  position  name  and  fame . Raga  and  dwesha  are  centred  around  my  ahankara  and  mamakara . . These  four  are  called  the  ' dhushta chaturtaya chaturthi ' .   Then  you  practice  nidhidhyasanam  to  get  established  in this  knowledge.  Since  Advaita  alone  can  give  you  a  permanent  solution  to samsara  ,  one  should  dedicate  one's  life  in the  pursuit  of  Atma  gnanam  through  sravanam  , mananam  and  nidhidhyasanam .

Tuesday, 24 October 2017

Bhaja Govindam -verse 10 part 3

             The  jivatma  goes  through  a life  of  sorrow  and  suffering because  he  considers  himself  to  be  a  finite  ,limited  individual. . He  expects  this  world  to  give  him  permanent  peace,  security  and  happiness . The  world  cannot  give  him  these  because  the  world    itself  is  finite   and  how  can  a  finite  world  give  him  infinite  peace , security  and  happiness ?  All  this  misplaced  expectations are all   due  to  the  fact  that  , he  is  ignorant  of  his  own  infinite  nature . Sastras  maintain that ignorance  of  Self  can  be  removed  only  by  Self  knowledge ,even  as  darkness  can  be  removed  only  by light  and  not  by  any other  means. 

     Self  knowledge  is to  be  attained   only  by  walking  the  path of  gnanam ,which  consists  of  three  steps   that  of  sravanam,  mananam  and  nidhidhyasanam . Sravanam  is  consistent  and  systematic  study  of  the  scriptures  ,for  a  length  of  time  under a  competent  Guru.  Sastras  insist  that  this study  of  the  scriptures  cannot  and  should  not  be  done  independently   because  it  is  only  with the  help  of  the  Guru  the   shishya  can  understand  the  correct  meanings  of  the scriptural  texts.  Mananam,  the  second  stage  , involves  clearing,  all  of  one's  doubts  that  arose  in his  mind  at  the  time  of  sravanam  , either  through  his  own  independent  reflections  or  taking the  help  of  his  Guru.  Nidhidhyasanam  is  contemplating  on the  truths  propounded  by  the  scriptures  and  becoming  established  in the  Truth. 

     When  the  vasanas  called  ignorance are  getting  eliminated  thus,  ignorance  of  the  Self  gets  removed . When  ignorance the  cause  of  samsara  is  not  there , the  effect  of  ignorance  which  is  samsara  also  comes  to an end.  The  false  identification  of  the  jivatma  with  his  body-mind-intellect  has  made  him  stay  in samsara , and  when  with  right  knowledge, the  false  identification  is  no more  there , the  self  evident  Consciousness comes  to  reveal  itself.  The  individuality  comes  to an end  and  universal  Consciousness becomes  the  very  nature  of  this  jivatma . The  Mundaka  Upanishad  says  " Brahmaveda Brahmaiva Bhavati " The  knower  of  Brahman  becomes  Brahman 

Sunday, 22 October 2017

Bhaja Govindam -verse 10 part 2

     The acharya  after  explaining  the  first  two  statements  namely  that  when  youth has left a person , then  there  remains  no more  lust  in his  mind  and   when  the  waters  of the  lake dry up , there remains  no lake,  he  now  gives  the  next  two  statements  to  establish  the  fact that  when  the  cause  is  no more  present,  the  effect  also  ceases  to  exist.  The  third  statement  the  acharya  gives  is  when wealth leaves  a  person  , all  his  relations  also  leave  him  for  good.  Wealth is  the  cause  for  people,  relations  of all kinds and dependents  to  flock  towards  that  person  , but when  his wealth  is  all  gone,  then  there  is no retinue following  him  or  be  at  his  service.  It  is  an important  fact  in life  that  wealth  is  temporary  and  one  who is  very  wealthy  today  could  be  on the  streets  the  next  day  , if  his  punya  karmas have  got  exhausted ! The  goddess  of  wealth  who  favours  a  person today,  may  take  away  all  his wealth and  bless  someone  else,  because  of  his  punya  karmas , with  wealth .

    The  above  three  statements  from  the  acharya  are  shown  only to  establish  a  connection  between  cause  and effect  and  so  he  extends  the  same  analogy into  the  spiritual  realm  and  he  asks  the  question  " when  Truth  is  realised  ,where  is  samsara ?  Ignorance  of  the  Self  is  the  cause  of  samsara . In  the  famous  rope-snake  illusion  used  by  Vedantins  ,  it  is  because  of  the  ignorance  of  the  rope  that  leads  one  to  perceive  a snake  in its  place  . It  is  the  non-apprehension of  the  rope  that  leads  to  this misapprehension  of  the  rope as a  snake  Similarly  the  non apprehension  of  the  Truth  expressed in the  Mahavakya "  Brahma satyam, jagat mithya , jivo bramaiva na para"  leads  the ignorant seeker   to  misapprehend  himself  and  believe  himself to  be  a  finite limited    being   and   he  goes  all  through   his  life  searching  for  peace, security  and  happiness  from the  finite  objects  of  the  world  and  all  this  creates  sorrow  and  suffering . This  is  samsara .

Saturday, 21 October 2017

Bhaja Govindam -verse 10 part1

         The  acharya  says  in the  10th verse :"  When  youthfulness  has  passed ,where  is  lust and  its  play ? When  water  in a  lake  has  evaporated  ,where  is the lake ?   When  wealth  is  reduced  ,where  is  the  retinue  ?  When  Truth  is  realised , where  is  samsara  ? "  By  presenting  these  statements   , the  acharya  is  showing  us  the  fact  that  when  the  cause  has ended , the  effect cannot  continue.   In  fact  , the  Chandyoga Upanishad  goes  one  step  higher  when  it  says there  is  nothing  other  than  the  cause . The  effect  is  only a  cause  in another  form.  The  Upanishad  says  " vacharambanam  vikaram  nama deyam "  the effects  being  only  names  and  forms. 

     When  young  age  and  youthfulness  ,which  is  the  cause  of  all  lust  and  passion,   passes  off  ,then  the  effect  lust  and  passion  can  no  more  drive  that   person as  his  body  has  become  old with  age  and  his  passions  have  long  left  him.   The  youth  being the  cause  for  lust  , when  youth , the  cause,  is  not  there, its  effect  lust  can  no more  trouble  him..  The  second  statement , the  acharya  makes  is  about the  waters  in the  lake  which  only  make a  lake  what  it is  supposed to  be  , and  when  the  water gets  dried  up  ,where  is  the  lake ?  Water  is  the  cause  for  calling  a lake    a water  body  and  if  and  when  the  water dries  up, the  effect  -lake  cannot  be  there.  Similarly  , as  long  as  the  waters  of  desires are  playing  in the  mind , the  youth  puts  in all  his  best  efforts to  fulfill  each  and  every  desire  that  arises  in his  mind.  But  when  these  desires  get  dried up , like  the  waters  in the  lake  , he  does  not  have  any  urge  to do  any  action.  It  is  desires  that  prompt  a  man  to  do  actions  and  in this  process  he  falls  into  a  trap which  creates  a  vicious  cycle  consisting  of desires leading  to  actions which  lead  to  results  which  lead  to  more  desires and  more  actions .  The  samsara  cycle  continues  for  that  man . This  is  the  reason  why  scriptures  say  give  up  desires  for  they  are  the  greatest  enemy  to  freedom.  Lord  Buddha  also  said  give  up  desires , the  cause  of  sorrow  in this  world. 

Monday, 16 October 2017

Bhaja Govindam- verse 9 part4

               The  acharya explains  the  ladder  of  growth of a  spiritual  seeker   in 5 stages - Be   in the  company  of  noble  people , which  creates  non- attachment  , so detachment  removes  delusion  , when  delusion  is  destroyed , the  seeker  gains  steadfastness  and  then  he  experiences  the  Immutable Reality  and  becomes  a  jivan  mukta.  It  will  be  interesting  to  contrast this  with  the  teachings  of  the  Lord  in the  Geeta  , which  instead  of giving  the  ladder  of  spiritual  growth  , describes  the  ladder  of  fall in 8 steps  in chapter 2  verses 62 and  63. 

          When  we  perceive  the  objects  of  the  world through  our  five  sense  organs   and  constantly  come  to  think  of  that sense  object , it  creates  a  sense  of  attachment  to  that  object  of  our  thoughts.  When  more and  more  thoughts  flow  towards  that  object of  attachment  , they  create a burning  desire to  possess and  enjoy  the  object  of attachment. . When  something  comes  in the  way  of  possessing  the  desired  object , it  turns  into  an  expression  of  anger. . The  intellect  that  is  clouded by  anger comes  to  experience  delusion   and  from  this  delusion  arises  the  loss  of  the  discriminative  power as  the  mind  loses  all  memories  of  the  past  because the   one  who  is  in anger totally  forgets  himself and  his  relationships  with  his  family  members  and  others  and  even  with  his  Guru.  Such  a clouded  intellect  with  no  discriminative  , can  never  hear  the  subtler  call  of  his  conscience  and  thereby  comes  to  destroy  himself. . His  spiritual  downfall  is  complete. 

          We  can  see  that  both  the  acharya  and  the  Lord give  importance  to  giving  up to  sense  objects  , the  acharya  says seek  satsang to  give  up  attachments for  climbing  the spiritual ladder,  the  Lord  is  calling  us  to  give  up  our  attachments  to  sense  objects  which  thereby  become  the  cause  of  the  spiritual  downfall.  Actually  , they  are  dealing  with  the  same  topic  of  giving  up  attachment   from  two  different  standpoints. 

Friday, 13 October 2017

Bhaja Govindam- verse 9 part3

                In  our  life  , all  the  transactions  that  we  do with  the  world  and  all  the  experiences  we   go  through  our  entire  life  , go  through  three  important  steps:  stimuli , reaction and  response.  We  receive  all  the  inputs  from  the  five  sense  organs.  When  we  are  in  satsang  , the  inputs  we  receive are  noble,  fulfilling  and  elevating  us  to  listen to the    call  from  within  to lead  a  higher  way  of  life.  If , on  the  other  hand  , the  inputs  we  receive  are   only  sensual  ,then  we  fall  for  indulging  in sense  pleasures.  Different  stimuli  reach  us  not  only  through  our  sense  organs  , different  emotions  pour  into  us  as  we  go  through  different  transactions  with  the  external  world.  and  a  variety  of   thoughts  and  ideas  through  our  intellect .  So we  have  to  see  that our sense  organs  receive  good  stimuli , mind  receives  noble  emotions  and  intellect  conceives  of virtuous  thoughts  for  which  it  is  essential  we  be  in   satsang.  

           The  next  step  we  take  after  receiving  various  inputs  from  the  world of  objects  and  beings , from  the  TV prog  we  see,  and  read   the  daily  news  paper  carrying  in  bold  capital  letters   ,all  the  tragedies  and  accidents  , deaths and  suicides  that  had  happened  in the  last  twenty four  hours    and  News  channels  do  give  us  the  same  inputs  ,nothing  better,    the   mind  has a  tendency  to  think  again and  again  all about  the  inputs  it  has  received  and  it  gets  attached  to  that. This  is  the  method  used  by  companies  trying to sell  their  products   by  presenting  visuals  about  their  products  repeatedly  in between  various  TV prog  , that  even  children  fall  for  that .  So  at  this  stage  , we  are  advised  to  develop  enough  vairagya  from  them  even  as  the  first  alluring  stimuli  enters  us , put  a  break  on the  first  thought  from  developing  any  further. This  is  called  an  intelligent  reaction  in the  mind. 

      Now  we  come  to  the  third  step  that  of  our  responses . The  mind  that  has  gone  through  the  two  steps   and  has  analysed  the  various  thoughts that  come  in the  mind  as a  result of  its  reactions  and  has  developed detachment  through  using  its  discriminative  power , it  is  now  ready  to  respond  to the  stimuli  received.  It is  not  a thoughtless   and  random  response  done in the  spur  of  the  moment, but  a  well  thought  out  response  to  each  situation  ,in the  correct  way  it  should  be  addressed.  When we  develop  detachment,  then  our delusions  are  gone  and  all  our  responses  will  be  perfect ,  our  efforts  in our  spiritual  path too  become  disciplined  and  we develop  steadfastness  in the  pursuit  of  our  goals  and  finally  reach  the  state  of  Absolute  Reality  and  gain  freedom  here  and  now. 


Tuesday, 10 October 2017

Bhaja Govindam -verse 9 part 2

            The   acharya  first  insists  on the  importance  of  being  in the  company  of  noble  people.  If  you are in the  company  of  bad people  ,you  easily  get  distracted from  your  higher  goals in life  and  fall a  prey to temptations  which  will  force  you  to  fall  in the  ladder  of  spiritual  evolution.  So  being  in the  company  of  the  devotees  of  the  Lord  and  seekers  of  Truth,  the  seeker's  mind  develops a  capacity  to  withdraw from  worldly  objects  and  beings  and  helps  him develop  vairagyam. This  is  called  nissangatvam. . When  vairagyam  comes , automatically  ,there  is  no  more  any  need  for  getting  deluded by  the  enchanting  world. . His  moha  leaves  him  and  so  he  stops  giving  importance  to the  false  values  of  life. 

        He  now  knows  that  looked  at  from  the  Paramarthika  level,  this  world  has  no  independent  existence  of  its  own   and  this  world  of  objects  are  mere  names  and  forms  with  no  reality  of their  own.  They  have  only  relative  reality  and  hence  has  only  vyavaharika  satyam.  When  Absolute  Reality  is  known  and  the  seeker  has  come  to  the  correct  understanding  of  this  world  , (  this  understanding  has  come  to  him  because  he  has  been  in the  company  of  saints  and  his  delusion  has  gone  )  he  develops  steadfastness  (  nischalitattvam )  in meditation , the  experience  of   the  Highest  is  attained.    . He  has  now  become  a  God-Realised  person  ,even  as  he  continues  to  live  in this  world  as  a  jivan  mukta.  

Sunday, 8 October 2017

Bhaja Govindam -verse 9 part 1

    The  acharya  in the  ninth  verse  says "From  the  company  of  the  good arises  non-attachment ,from  non-attachment   arises  freedom  from delusion ,  from  non-delusion    arises  absolute  steadfastness ,  and  from  absolute  steadfastness  arises  liberation  in life.  The  acharya  explains  the  spiritual  evolution  or  spiritual  growth  in  five  stages.  Spiritual  growth  starts  from  being  in satsang ,being  in the  company  of  saints  or  noble  people.  From  being  in  satsanga  , the  seeker  develops  nissangatvam,   detachment;    from  nissangatvam   he  becomes  free  from  moha;   from  nirmohatvam  , he  develops   nischalatattvam , absolute  steadfastness ,     from  nischalatattvam  he  attains  spiritual  liberation  and  becomes  a  jivan  mukta. 

     It  should  be  very  clear  to  a  seeker who  has  understood   the  first  eight  verses  of  the  Bhaja  Govindam , that  attachment  to  worldly  objects  and  beings  creates  bondage  , sows  the  seeds  for  samsara.  Attachment  brings  with  it  dependence  on others  and  he   comes  to  waste  all  his  life   in trying  to  possess  things  and  also  in trying  to  please  others instead  of  concentrating  on  his  own  spiritual  growth. The  acharya  has  already  asked  us  in a  previous  verse  to develop  pratipaksha  bhavana towards  worldly  pleasures  and  towards  all  relationships  and  to  divert  the  conserved  energy   towards  God /  higher  goals .  Hence  , the  acharya  presents  five  steps  to  liberation.  So  to  start  with  , being  in the  company  of  the  noble  people  helps  develop good  thoughts  in the  mind , which  in turn  helps  him  to  resist  the  temptations  the  world  offers  him.  There  is  a  saying  in English   which  says "  show  me  your  friend  , I will  tell  you  what  you  are "  
 More  on the explanations   in the  next  pages