Tuesday, 28 November 2017

Bhaja Govindam - verse 12 part 4

         The  Isavasya  mantra  15  says "  the  illusory  objects of  the  world  glitter  and  enchant  the  mind  of a  seeker.  The  dazzling  glory of  joy  in them conceals  the  Highest  Reality. . " So  the  seeker cant  see  the  Reality. . The  Upanishad  started  in  the  first  mantra by  saying  that  everything  that  is  present  here is  covered by or  pervaded  by the  Lord . The  student  towards  the  end  of  the  Upanishad  in the  15 th mantra  says  that  he  could  not  realise  what was  taught  by the  acharya in the  first  mantra. because  sensuous  pleasures  alone  stood  as  an obstacle between  him  and  the  Realisation  of  the  Truth. 

         We  have  seen  in the  Ramayana  ,   how  Devi  Sita ,got  fascinated  by  the  golden  deer   and  wanted  it, even  though  Lakshmana  cautioned  Sri Rama  against  going  after  the  golden  deer .  For  her, for  a  temporary  period  , her  love  for  her  Lord  took  a  back  seat  , for  all  that she  wanted  was  that  deer.  And  we  all  know  the  consequences  of  that  desire  in  Devi Sita's  life . This  is  the  delusion  that  desires  played  on  her and  if  that  could  happen  to her , what  to  talk  about  us ?. Life  slowly  ends but desires  do not  seem  to  end , even  if  the  body  has  become  old  and  weak  ,with  no  strength  left  to  enjoy  the  pleasures . , yet  the  mind  craves  for  the  joys  of  the  world . Acharya  Sankara  asks  the  seeker  to  withdraw  the  mind  from  the  worldly  pleasures  and  seek  the  Divine. 

Wednesday, 22 November 2017

Bhaja Govindam -verse 12 part 3

          Nachiketas  ,the  nine year  hero  of the  Kathopanishad , reacting   to   Yamaraj,  his  teacher  now , when he tries  to  distract him  from getting  his  third  boon fulfilled  and   offers  him with gifts  of  many kinds, a long  life  on earth  and   all  the pleasures  that  the  world  could  offer  him ,  says, that  even  the  longest  life that  Yamraj  could  bless  him  with is  but  a  trifle  and  so  he  asks  him  to keep  the  dance  and  music to  himself.   He says  all  the  pleasures  he  is  being  offered  decay  the  fire  of all  the  senses in man. . We  can  see  that  Nachiketas  does  not  show  even  a  trace  of  desire in his  mind. . It  is  an  inevitable  truth  that  the  finite  sense  objects   have  no eternal  value , are  finite  and  ephemeral. . To run after sense  objects  is  to weaken  the  senses .  So  any  intelligent  person  will  follow the  path of  the  higher and  not run after  ephemeral  pleasures  of the  world. 

      Nachiketas  says  that  even  the  longest  life  Yamraj  is  offering  him is  but  fleeting , even  if one  can  live  a  thousand years ,  yet  it  is  painful  at  the  time  of  death. . Time  flies and  steadily  life  leaves a  man  but  the  desire for  sensory  and  material  pleasures grow  day  by day . The  body  becomes  weak and  he  does  not  have  the  strength to  enjoy the  sense  pleasures . Decay , disease  and  death  accompany  every  man  that  is born  in this  world . So  the  acharya  says  give  up the  desires and  seek  the  highest.  

Friday, 17 November 2017

Bhaja Govindam -verse 12 part2

         In  the  Kathopanishad , the  young  boy Nachiketas says  to  his  father " like  corn  decays  the  mortal and  like  corn  is  born again ". . He  is  saying  indirectly  that  life  ends after  a period  of  existence and  indeed  ,the  life  of  an  individual  is  very  short in comparison  to the  endless  time. . So  when  life  is  so  fleeting  , why does  one  waste  one's precious  life  over  fulfilling endless  desires ?  Generations  of  people  have  lived  before  us and  they  gave  place  for  the  new  generations of  men which  again  will  get  replaced  by yet another generation.. Each  generation  comes  into the  earth , feed  themselves  and  grow and  give  birth  to newer  generation  and wither  away just  like  the  birth,  growth and  decay  of the  seasonable  weeds . . The  weeds  grow  up during  the  rainy  season and  then  flower  forth and  stay  alive  for  a couple  of    months  and  then  give  place  to new  seeds and  die away. . So  just  like  the corn  ,  man  too  rots to  be  reborn  again  and  yet the  desires  do not  leave  him. . Nobody  can  foretell  when  his  turn  for  dying  would  come . So  the  acharya  is  showing  an  urgency to  the  seeker to  not  waste  his  life over  running  over  desire  fulfilment. 


Wednesday, 15 November 2017

Bhaja Govindam -verse 12 part 1

           The  acharya  says  in the  12th verse "  Day  and  night , dusk and  dawn  ,  winter and  spring  come  repeatedly  and  time  , sports and  life  passes  , yet  one  does not  leave  the  gust  of  desires " . The  verse  points  to the emergency  of  putting an  end  to one's  desires.  .' Time  and  tide waits for  no man',  so  goes  the  saying  . It  flies  in the  wink  of  an eye , as though. . One  does  not  realise  how  time  flies off , hence  the  acharya  says , give  up desires and  seek the  Lord. 

     A day  ends  up in night,  the  night  ends as the  dawn  arises , then  the  dawn  gives place  to the  noon, and  which  becomes  the  dusk, and  eventually  ends in night. this  cyclic  process  goes on and  on endlessly. . The  months  roll on and  a  year  often ends  too  soon,and  one  is  ready  for  the  next  new year celebrations . The events  in a  man's   life end giving  place  for  new ones. . The  age  of  man  too  increases  and  every year  he  becomes  one  year  older. and  nearer  to  the  grave. . The  most  ironical  part is  he  does  not  realise how  time  is  just  slipping  away  from his  hands  and  in no time  he  will  be  dead and  gone, leaving   behind  all  his  hard  earned wealth,  his  near  and  dear  ones and  all  his  half fulfilled  desires   and  he  carries  with  him  only  his  vasanas . 

    Time  moves  on . The  future  rolls  on to  become  the present , which  too will  roll  on to  become  the  past leaving  behind  only  memories  of  the  past. . Man  gets   excited   and  feverish  with  the  present  moment  , and  his  mind  is  continually  filled  with  regrets  over   his  past  mistakes  and  anxieties   over the  unseen  future events .  He  never  lives  in the  present  moment   , he is  ever  busy  in planning  how  to  fulfill  his  desires  , and  most  of  plans  for  the  future  get  washed  away  in the  passage  of  time  and  he  remains  ever  an unhappy  man .

Thursday, 9 November 2017

Bhaja Govindam -verse 11 part 2

         The  wise  man understands the  illusory  nature  of  the  world , that  this  world  is  only  a  superimposition  on Brahman. This  world  is  only  an illusory  projection  of  the  mind.  The  Upanishad  mahamantra  says "  Brahma  satyam,  jagan mithya , jivo  brahmaiva  na para ".   Even  as  a  man  gains  knowledge  of  the  Self / Brahman  , he  understands  that  the  world  is  only  mithya , the  world  does  not  have  independent  existence  on its  own ,  it  depends  on Brahman  for  its  very  existence. 

       The  famous  snake-rope  illusion  ,often  used   in Vedanta  , explains  the  illusory  nature  of  the  world  through  this  analogy. . A man  seeing  a rope  in dim light  comes  to  see  a  snake  in place  of  the  rope  and  gets  frightened.  Again  when  that  snake-rope  is  seen  in proper  lighting   , he  comes  to  understand  that  , that  which  frightened  him  , is  no more a  snake  but  indeed  a  rope. He  had  superimposed  a snake  on the  rope.   Similarly,  the  ignorant  man  superimposes  the  world  on Brahman   and  goes  through  sorrow  and  suffering . Even  as  he gains   Brahma  jnanam  , through  sravanam,  mananam  and  nidhidhyasanam,   he understands  that  the  world  which  has  been  troubling  him  ,is  after all  illusory  and  not  real. . Brahman  alone  is  satyam  . The  acharya  calls  upon  us  to  realise  this  Brahman  , which  is  none  other  than  his  own  Self.  

    It  is  the  ego  that  entertains the  notion  that  the  world  is  real  . This  ego  comes  to  identify  itself with  the  perceiver,  feeler  and  thinker in one's self , which  are  in reality only  the  body-mind- intellect's  functions .  The  real  nature  of the  Self is  the  Pure Consciousness  Principle , which  is  the  sakshi  Chaitanyam , which  illumines all  the  experiences  the  jivatma  goes through ,  all  that  he  perceives,  feels  and thinks about. . Acharya  Sankara  says  understand  the  illusory  nature  of  the  world, seek  that  Reality  , which  is  imperishable,  satyam  and  infinite  and  realise  your  own  true  nature  as  that  Pure  Consciousness 

Sunday, 5 November 2017

Bhaja Govindam -verse 11 part 1

         In  the  11th  verse,  Sankaracharya  says "  Take  no  pride in your  possession , in the  people  at  your  command  ,  in the  youthfulness  that  you  have . Time  loots  away  all  these  in a  moment . Knowing  all  these  as  illusory  ,leave  them aside and  realise  the  state  of  Brahman and  enter  into  it ".  Lord  Krishna  says  in the  7 th chapter  that  He  has  two  aspects  -the  higher  and  the  lower. The  higher  nature  is  called  the  Para prakriti   and  His  lower  nature  is  called  apara prakriti . The  Para  prakriti  is  the  Pure  Consciousness  principle  ,  the  sakshi  chaitanyam  in all  living  beings. . The  apara  prakriti  consists  of  this  gross   physical  universe and  subtle  universe , made  up  of  the  five  subtle  and  gross  elements. . Apara  prakriti  also  includes  the  physical  gross and  subtle  bodies  of all  living  beings . An  ajnani identifies  with  his  body mind  complex  and  goes  through  the  problems  of  samsara. . Identifying  with  his  physical  body  , he  develops  vanity about his  youthful  body , over  all  the   wealth  he  has, and  the  people  around  him  ,who  are  at  his  beck  and  call. 

        The  acharya  says  youthfulness ,  wealth  and the  retinue  , all  are  short  lived  and  will  be  snatched  away  by  time,  by  the  kala tattvam  any  time.  Time  is  the  unquestionable  truth  in everything  , nothing  remains  permanent  , everything  keeps  changing  or  get  destroyed  by  the passage  of  time.  The  physical  body  which  is  right  now  youthful  and  beautiful  ,degenerates  through  decay,  disease  , ending  in death. . Wealth  does  not  stay  permanently  in anyone's  hands  and  even  as  wealth  leaves  a person,  the  people   surrounding  him  also  leave  him.  The  wise  man  understands  the  ephemeral  nature  of  all  these and  the  illusory  nature  of  everything  in this  material  world  and  hence  seeks  the  eternal  Truth . 

Friday, 3 November 2017

Bhaja Govindam -verse 10 part 5

             The  knower of  Brahman  becomes  Brahman  ,  ' brahmaveda brahmaiva  bhavati '  , says  the  Mundaka  Upanishad  and  there  is  no other  way other  than  walking  the path of  gnanam  to  'becoming ' Brahman.  Here  ' becoming ' is  not  a  physical  act  of  becoming . The  knower  of  Brahman  realises  that   he  is  none  other  than  Brahman.  Knowing  Brahman  is  realising  the  Truth  ' aham  brahma  asmi'. . Knowing  Brahman  is  the  real  goal  of  life . and  knowing  Brahman  he  goes  beyond  space  and  time.  Liberation  from  samsara  is not  travelling  to  Vaikunta  or  Kailasa  or  any  other place. ,  nor  travelling  in time to  reach  a  destination. . The  ultimate  destination  ' reaching ' which  one  never  returns   actually  is  made  possible  only  through  wisdom. . Brahman  has  never  been  away  from  me  nor  is  away  from  me  nor will  ever  be  away  from  me.   ' Reaching  ' or  knowing  Brahman  is  dropping  the  false  notion  that  Brahman  is  away  from  me  ,the  jivatma .  The  knower  of  Brahman  ' becomes  ' Brahman  , and  he  merges  with  the  totality 

     In  the Nirvana Satakam ,  the  acharya  says ' I am  not a  mukta  nor a  baddha '. They  are  only  relative  terms  seen  from  the  empirical  level. . But  seen  from  the  Absolute  standpoint  , I am  ever  the'.   chidanandarupa  shivoham shivoham' . Through  right  knowledge  the  veil  of  ignorance,  which  is  the  cause  of  samsara ,   has  to  be  removed  and  the  self- evident  Atma  reveals  itself . Hence  the  acharya  asks  in this  10th  verse of  the  Bhaja Govindam  ' when  the  Truth  is  realised ,  where  is  samsara '?