Saturday, 30 December 2017

Bhaja Govindam -verse 16 part 2 .

          We  have  seen  in the  previous  page, that  mere physical  relinquishment  of  possessions  will  not  help  one  to  give  up  desires  totally  from the  mind.  Sankaracharya  , in the  Atma  Bodha  says  , the  spiritual  seeker   should  give  up  his clinging  attachments to the  joy  arising  from  the  outer  things.  . In  the  Bhagavad  Gita, Lord  Krishna  says that  those  who  practice  asceticism  but  are  mentally  revelling  in the  sensuous  thoughts  are  indeed  hypocrites. 

     Mere  outer  self-denial by  itself  is  not  enough, it  should  be  followed  by an  inner  renunciation  . When there  is  only  outer  self -denial,  then  it  becomes an outward  show  of  a  fake  sannyasa . So  just  renouncing  the  objects  of  the  external  world  or  changing  one's  physical  appearance  or  wearing  ochre  clothes does  not  amount  to  taking up  sanyasa ashrama  way  of  life.  He  has  to eliminate  the  desires  completely  from  the  mind.  . Of  course  one  starts  first  with  giving  up desires  for  the  worldly  objects , so  he  has  to start  with  some  self-denials  at  the  level  of  the  senses.  This  is  not  enough , he has  to eliminate  the  thirst  to  enjoy  from his  mind,  says  Sankara.  This  self-denial  should  go  hand-in -hand with  a  mental  purity . He  has  to  take  up  the disciplines of  the  sadhana chatustaya  sampatti  , develop  a  deep  viveka  sakti and  with  its help  develop  vairagya  towards the  world. And  in addition  he  should  follow  the  six  disciplines  , the  samadi shatka sampatti  to become  a  fit  student  to  grow  spiritually  and  then  it  becomes  easy  from him to  give up  his  desires. 

     The  mind  should  be  directed  towards  self-improvement  and  inner  cleansing  , so that  the  mind  is  directed towards  achieving  higher  goals  in life . Suppression  of desires  is  not  a  healthy  process  for  spiritual  growth.  He  should  sublimate  his  desires by  replacing  his  thirst  for  worldly  pleasures  by a  real  thirst  for  attaining  God / Brahman. 

Tuesday, 26 December 2017

Bhaja Govindam -verse 16 part 1

      The  16th  verse    attributed  to  Sri Hastaamalaka, is  as follows :
      Agre Vahnih  Prishthe  Bhaanuh 
           Raatrau Chubakasamarpitajaanuh ,
           Tadapi  Na Munchatyaasaapaasah.

       In  this  verse , Adi  Sankara ' s disciple , Hastaamalaka , says " In front  of the  fire, at  the  back the  sun, late at  night  he  sits with his knees  held to  his  chin , he  receives alms  in his  own scooped  palms and  lives  under the  shelter  of  some  tree, and  yet  the noose  of  his desires  spares  him not !"

      We  saw  in 15th  verse , a householder  , who inspite of a weak and  worn  out body , suffers from his own persecuting  desires .  In  the  present  verse , a  wandering monk , who has relinquished all  his  possessions , is  shown  by the  author  as  one  who  is  also   being  tormented  by  his   own  desires.  This  verse  shows  the  outward   picture  of a real  ascetic . Having  renounced  all  his  material possessions ,  he  has  come  to  live  with  no  clothing  or  shelter  but  he  does  get  bhiksha  from  some  good  samaritans  . This  ascetic  does  not  have  even  a  begging  bowl  and  so  accepts  the  food  offered to  him  in his  palms.  He  spends  his  life  under a  wayside  tree . He  warms  his  body  in the  night sitting near  a  roadside  fire   and  basks  himself  in the  warmth of  the  sun during daytime. 

      So  this  man  looks  like  a  real  renunciate  but his  mind  is  still  full  of  worldly  desires.  This  is  not  true  renunciation . He  has  just  renounced  only  the  objects  of  the  world   but  not  the  desires  for  them.  True  renunciation  is  giving  up  the  craving  for  them  , the  thirst  for  the  possessions . . Renunciation  lies  in giving  up  the  possessiveness . Asceticism  is  not  just  giving  up possessions   but  it  is  in developing  a detached  feeling  , a dis- possessive attitude , vairagya  towards  all  our  possessions.  Mere  physical  renunciation  cannot  help  him eliminate  desires from his  mind. 

Saturday, 23 December 2017

Bhaja Govindam - verse 15 part 2

      In the   first part of the  15th  verse ,we have seen  that  desires  do not  leave  a  person  even  when  his body  has become  very old  and  weak  hence  there is  no way  he can  ever  enjoy  the  pleasures .  Such  a  person  goes  through  sorrow  . To  get  out  of  the  sorrows  arising  from  unchecked  desires   and  to  find  peace  in his  life , scriptures  advice   that  one  should    start  to  lead  a  higher  way  of  life   early  in life ,so  that  he  learns  the  ways  and means to  control  his  senses organs  ,  the  mind  and  the  desires  , so that  this  becomes  a  natural  habit  , so  that  as and  when  the  desires  crop up   in the  mind  he  knows  how  to deal  with  them  . Hence  ,even  as  the  body  is  ageing  ,he  is able to control  his  mind  for  he  is  now  the  master  and  not the  slave  of  his  desires. 

    In  the  13th  verse  , we  have  seen  that  one  has  to be  in the  association  of  good  people  to  grow  spiritually.  It  was  pointed  out  there  that satsang  helps  in keeping  the  body  engaged  in  right  action  and  helps  the  mind  entertain  good  emotions   ,so  that  the  intellect   develops  viveka  sakti  in discriminating  the  good  from the  bad  and satsang  does  also    help  him  in  developing   vairagya towards  desires that  haunt  him  and  finally  all these  help  him to gain  purity of   mind . He  now  becomes  a  qualified  student  for  gaining  the  knowledge  of the  Self.  The  15th  , 16th  and  17th  verses point  out that  desires  cannot  get  eliminated from  our  mind  through  indulgence, abstinence  nor  through ritualistic  practices . The  present  verse  (  the  15th ) points  out  that  his  body  has  become weak  and  worn  out through  sensual indulgence  and  this  indulgence  has  not  helped  him to  eliminate  desires  from  his  mind. 

Thursday, 21 December 2017

Bhaja Govindam -verse 15 part 1

  The  15th  verse , which is attributed to  Totakacharya   is   as follows  :
                                                         Angam Galitam  Palitam Mundam
                                                               Dasanaviheenam  Jaatam Tundam  ,
                                                        Vriddho Yaati Griheetvaa  Dandam ,
                                                               Tadapi Na Munchatyaasaapindam .
     In  this  verse  , the  author  wants  to say "  the  body  has  become worn out .The  head  has turned  grey.  The  mouth  has  become toothless . The  old  man  moves  about leaning  on his  staff .  Even  then the  bundle  of  desires  do not  leave  him at all ".  This  verse  shows the power  desires  have  on a person 's mind . Even  when he  is  physically   very  old  and  weak  ,  his  hair  has  turned  grey  showing  his  age  , the  teeth  have  all  fallen   and  he  cannot  walk  independently  on his  own , for  now  he  has  to  take the  support  of  a  walking  stick  to  move  from  one place  to  another  . Even  at  this  ripe  old  age  when  Yamraj   is  waiting  to  take  away  his  life ,  this  old  man  is  busy  entertaining  various  desires  in his  mind  ,he  is not  yet  ready  to  seek  Govinda .

    If  that  person  ,  while  he  was  young  was  running  after  pleasures , it  would  have  been  quite  understandable  because  he  had  a   youthful  body  and  had  strength  and  vigour  to  chase  desires  and  also  enjoy  them . But   his hunger  and  thirst  for sensual  pleasures  do  not  seem  to  end  and  seem  to  be  persecuting  him  more  so  now  because  the  mind  is  thirsting for  these  pleasures  and  his  intellect  is  busy  planning  as to  how  the  desires  can  be fulfilled  and  yet  his  worn out  physical  body  cannot  in any way fulfill  any of  his   desires for sensual  pleasures.  So  his  life  turns  into  a  life  of  sorrow  . Yet  , he  cannot  give  up  his  bag full of  desires , instead  they  seem  to  increase  day by day  even  as  he  is  nearing  the  end  of  his  life . The  author  indirectly  points  out that  this  is  the  power  of Maya   which deludes  him  and  keeps  him in perpetual  bondage  with  Raga ,attachment  born  out of  his  desires  , leading  to  shoka  , sorrow, and  to  moha,  delusion.


Monday, 18 December 2017

Bhaja Govindam -verse 14 part 2

           Sannyasa is  not an  outward  show  of wearing  ochre robes  or is  it in shaving  one's  head  etc   but true  sannyasa  is  an inner  renunciation  from  worldly  desires  and  in giving up  the  ego of  individuality and  rejoicing  in the  Bliss  of  Infinity.  Sannyasa  is  not  a physical  escapism  from  life's  activities  but it  is  a mental  withdrawal  from  things  that  are  unintelligent  and  thoughtless .  It  lies  in the  renunciation of the  egoistic  sense  of doership  in action   and  the  sense  of  enjoyership  of the  results  of  his  actions. In  short , it  lies  in becoming   akarta  and  abhokta . 

     So  when  a  cheater or  self-deceiver  wears  an  ochre  robe ,he  should  have  been  aware  of  the  glory  of  sannyasa , yet  he  never  stops  to  feel  ashamed to  disrespect  to  the  highest  order of  sanyasahood.   Such  a  person  is a threat  to  the  society . In  the  Srimad  Bhagavatham  , it  was  predicted  that  in the  Kali  Yuga  , there  would  be  fake  sannyasis  with  no  real  tyaga but  who  would  just  be  roaming  around  with a  false  show  of  sannyasa !   Have  we not  met  such  fake  and  pseudo  sannyasis  among us  in India  ,in recent  times  , who  have  built  ashramas  and  have  lured  young  minds and  utterly  ruining  their  lives !!!  This  verse  is a  reference to  many  of  the  so called people  who put  on the  garb of  a  sannyasin to  fulfill  only  to  fulfill  their  various  cravings  and  desires. 

      The  ochre  robe  resembles  the  colour  of  fire , which  reminds  the  wearer  of  this  ochre  robe , the  true  sannyasin  , that  his  body  has  been  burnt  away  along  with  all  his  desires by  the  fire  of  knowledge . Then  his  only  mission  in life  will always  be  only  Service, Sacrifice  and  realise the  Self. This  verse  is  attributed to Padmapaada , the  famous  disciple  of  Sankaracharya 

Sunday, 17 December 2017

Bhaja Govindam - verse 14 part1

            With  the  end  of  the  13 th  verse,  we  come  to the  end  of  the  'Dwadasa Manjarika  stotrams , the  bouquet of  12  stanza  flower  verses . These  were  the  verses  directly  given  by the  acharya  himself  to  his  disciples. . The  following  14  verses  were  composed  by  the  disciples  ,who were  accompanying  the  acharya  in  Banaras  and  are  called  ' the  Chaturdasa Manjarika  Stotram '.  And  in the  end  , the  acharya  blesses all  true  seekers  of  all  times  ,in the  last  four  stanzas  , though  it  is  not  very  clear  which  stanzas  were   indeed  composed  by the  Master and  which  by  the  shishyas. 

          The  14 th  verse  says , "  one  ascetic with  matted  locks  ,  one  with  a  shaven  head  ,  one  with  hairs  pulled  out  one  by  one  ,  another  parading  in his  ochre robes  , these  are  fools  who  , though  seeing  , do  not  see . Indeed  ,these  different  disguises  or  apparels  are  only  for  their  belly's  sake ".  This  verse  is  talking  about  the  cheats  and  self  deceivers , who  are wearing  ochre robes   and  posing  as  true  sannyasins.  They  have  no  higher  goals  and  even  if  they  have  ,they  are  not  striving  in the  right  direction  as  they  are  not  able  to  see  the  Divinity  underlying  everyone.  One  of  the  disciples  who  has  composed  this  stanza  says  that  these  people  present  themselves in different  ways  only  to fill  their  stomach  to  satisfy  their  hunger.   So  some  samples  of  the  cheats  are  given  like  one  with a  matted  lock, another with a  shaven  head , another  with  his  hair  plucked  out  one  by  one and  yet  another is  roaming  around  in ochre  robes. . True  sannyasa is  not  in these  outward  show  of  spirituality .


Tuesday, 12 December 2017

Bhaja Govindam -verse 13 part 3

           Seen  from another  angle,  the verse  can  be  interpreted  yet  in another  way . The  verse  is  addressed  to the  ' vaatulah ' , the  distracted and  deluded  person  , who  is  caught  up in the  phenomenal  world  of  wealth  and  woman  .  Pursuing  wealth  and seeking  the  other  sex ,delude  a  person from  seeking  the  Divine.  He  has  an  unsatiable  thirst  or  greediness  for  acquiring  more  and  more  wealth. . Then  the  mind  craves  for enjoyment  , which  is referred  to here  in this verse  as  kanta , wife. . The  acharya  says  do not  waste  your  life  over  acquisition  and  enjoyment. 

Instead  , respect  the  Divine  laws and  the  grandeur  present  in this  universe.  Everything  works  according  to  universal  laws . The  Lord  , who  is  the  ordainer , will  take  care of you.  and  your  belongings too . So  why  worry  about  them  and waste  your  life over  these  mundane  things  in life, asks  the  acharya .  In  the  Bhagavad  Gita,  the  Lord  says  "  ananyas chintayento  mam kshemam  vahamyaham ".   Surrender  unto  Me  , I  shall  take  care  of your  yoga  and  kshema , says  the  Lord .

     The  association  with  good people helps  you in the  right  direction and  at  all  levels  of  your  personality.  Satsang  will  see  that  at  the  physical  level , your  materialistic  contacts  are  conducive  for  your spiritual  growth, ,  at  the  mental  level , it  helps  develop emotional  balance , at  the  intellectual  level  satsang  helps  in developing a  deep  interest  in the  study  of  and  reflection  on  the  scriptural  truths . Association  with  great  masters  will  help  you  cross over   from  the  shore  of mortality  to immortality  and  peace  and  bliss. 

Sunday, 10 December 2017

Bhaja Govindam -verse 13 part 2

         Satsang  helps  a seeker  to develop  positive  thoughts  and  new ways  of  approaching  his  life's problems.  The  other  sadhanas like physical  self-control  (  dama ) bring  along  with it mental  peace (  sama ) and  this  in its turn  create  a  sense  of  inner  joy (  santosha ). Only  when  these  are  obtained,  the  self-study  (  swaadhyayaa ) and  reflection  ( vichara )  can  help  the  seeker  in his  spiritual  path.   In  all  these  , being  in satsang  is  the  first  step  which  will  take  him  to  his  next  higher  level of spiritual  growth. . Even  after  ,he  has  gained  enough  jnana  yogyata , satsang  helps  him  to  remain  ever  alert  at all  times ,whatever  be  his  level  of  growth. 

       The  acharya  uses  the  word  ' sajjana sangati '  for  association  with  spiritual  masters  as  the  boat  that  helps  cross  the  ocean  of  limitation  ,  bhavarnava, the  ocean  of  samsara.   Just  as  the  boat  helps    carry a  person   safely  from one  shore  to the other  shore ,  being in satsang  becomes  an  armour,  as it were, which  will  protect  him from  his  own  negative  thoughts  ,  false  values   and  his  acquired  ways  of  sensuous  living  and  help  him   in his  search  for  the  Divine  within  himself  

Friday, 8 December 2017

Bhaja Govindam -verse 13 part1

         In  the  13th  verse , the  acharya  says " O Distracted  one ! why  worry  about wife  and  wealth  etc ? Is  there  not for  you the  one  who  ordains (  rules  and  commands )  ? In  the  three  worlds , the association with  the  good  alone that  can  serve  as a  boat to  cross the  sea of  change (  birth  and  death ) . "  Worrying  is  one  of the  most  worthless  mental  activities that  we indulge in. . Worrying  is  always  about  the  unborn  future and  we cannot  know   for  sure  what  is  in store  for  us  in the  future .  Worry  can  destroy  us . The  acharya  is  asking  us  why  are we   wasting  our  life  worrying  about  our wealth  and  wife entertaining   sensuous  thoughts  upon  our  own  partner  in life. .This  verse  is  addressed  to  the  sensual  man   and  the  acharya  calls  him  ' vaatula' - the  best  among  fools who  wastes  his   time  and  energy over  lascivious thoughts . 

         The  acharya  himself presents  a  remedy to  the  best  among  fools,   to  be  in satsang. to be  in the  company  of  good  people  which  will  help  them     keep  the  mind  engaged  in  Divine  thoughts  and  not  scatter  the  mind  in wasteful  expenditure  over  sensuous  pleasures.  By  being  in the  company  of  good  people , the  mind  gets  new ways  of  thinking   and  this  helps  in giving  up old  habitual  negative  and  destructive  thoughts. . Satsang  helps in  developing  healthy  positive  attitudes towards  life . They  in turn  help  in getting  a  clearer  picture  of  the  higher  goals  of  life