Sunday, 14 January 2018

Bhaja Govindam -verse 17 part 3

      We  have  seen  that  the  religious  practices do  help  in getting  citta suddhi for  withdrawing  the  extroverted  mind  during  meditation  but  only  when done  in a  meaningful  way. So the  acharya  says these  practices  done  in hundred  lives , meaning indefinite number of lives will not  help  the  seeker  attain Moksha . In  the  famous  snake  -rope illusion , it  is  right knowledge of  the  rope  alone  that  can  remove  the  false  superimposition of  the  snake  on the  rope .   Snake  illusion cannot  disappear  through  any other method , even  by  chanting  powerful  mantras.  Similarly  , through  gnanam  alone can  one  remove  the  notion  that  the  world  is  real. When  Self-knowledge  is  attained one  understands  that  the  world  is  a  mere superimposition  on Brahman,  the  ultimate  and  only  substratum  of  the world . Hence , when  one  realises  that  ' brahman  alone  is  satyam  , jagat  mithya , he  realises  also  that  this  jiva  is  none  other  than that  Paramatma. 

   To one  who  is  frightened  by his  dream  experiences  while  he  is  in the  dream avasta  , he  can  get  complete  relief  from fear only  by  waking  up to  the  jagrat  avasta. . Similarly , upon  waking  up to  your  real  nature which  is  Sat-Cit-Ananda swaroopa   alone  can  destroy your  ignorance  and  your  sorrows.  The  Guru's  teaching Tat Twam Asi will  remain meaningless for  the  shishya until  he  himself  experiences  this  Truth  in his  bosom when  he  will declare  with  full  shraddha ' Aham Brahma Asmi. . So  without  Self  -knowledge , no  practice  per se can  liberate  him from  samsara . These  practices  are  just  means to  that  end . 

Saturday, 13 January 2018

Bhaja Govindam -verse 17 part2

         This  verse talks  about  another type  of  religious  practitioner , who  just  mechanically  follows  the ritualistic portion  of  the  Vedas.  He  chants  the  mantras, does  pujas  , does  undertake  various  vows , goes  on a  pilgrimage , without  ever  asking  why he  does  follow these  disciplines or  how  to  do  them  well . He  blindly  follows them without  knowing  their  significance  and  hence  doing  in such a way  does  not  bring  about  any  inner  transformation  though  of  course  even  doing  them  mechanically  also  does  bring  a very  small  positive effect  in their  life. . But  it is  negligible . 

    The  acharya  says "  kuruthe gangasaagaragamanam  "  The  river  Ganges  meets  the  ocean  at  the  Bay of Bengal  which  is  called ganga saagaraga . Going  to  the  spot where  the  Ganga  meets  the  ocean is  considered  to be  very  auspicious because  it is  symbolic of  the  merger  of  the  jivatma  with  Paramatma .  It  is  indeed  a very  important  sadhana  when  pilgrimages  are  undertaken  , seen  from the  religious  stand point . All  such  practices   in addition  to purifying  the  mind also  help  develop  a strong  will  power to  resist  all  types  of  temptations  in life  , when  they  are done after  understanding their  significance . In  the  observance of  vows , he  voluntarily foregoes those  things  he  is dependent  on  and  helps  him absorb  his  mind  in the  Lord , in due  course  of  time. 

Friday, 12 January 2018

Bhaja Govindam -verse 17 part1

           The  17th  verse  is  attributed  to  Sri  Subodha  and  is  as  follows :  
          kurute Gangaasaagarasamanam 
               Vrataparipaalanamathavaa  Dhaanam 
           Gyaanaviheenah Sarvamatena 
                Bhajati Na Muktim Janmasatena 
            Acharya  Sri Subodha  says : One  may , in pilgrimage  , go  to where the Ganga  meets   the  ocean , called  the  Gangasaagar  or  observe  vows or  distributes gifts in charity . If  he  is  devoid  of first  hand  experience  -of Truth ( Gyaanam ) , according  to  all  school of  thoughts , he  gets  no release  , even  in hundred  lives , janmasatena .   

        The  acharya  adds  more  details  to  the  previous  verse  given  by  Hastamaalaka , that  tapas  as a spiritual  sadhana  is  very  important  for  a  sincere  seeker. , wherein he  goes  on pilgrimage , observes  vows and  offers charities.  All  of  these  are  indeed  sadhanas  for  purifying  the  mind , which  then  will  lead  him to  take  to  Brahma  vichara. . These  practices  are  not  end in themselves but  are  to  be  taken  as  only  means  for  getting  citta  suddhi . But  some  who  undertake  some  form  of  tapas ,think  that  they are  goals  to  be  reached  ,hence  they  get  stuck here  with  the  practices  ,wrongly  believing  they  are  the  destination 

      Knowledge  of  the infinite  Reality is  absolutely  necessary to  get  rid  of the  notion  of  mortality  and  finititude . Advaita  Vedanta  states  that  gnanenaiva tu  kaivalyam . So  the  acharya  here  says  that  mere  observance  of tapas in  hundred  lives , will  not  help  the  sadhak  attain  moksha  , unless  it  is  followed by  Vedanta  vichara  through  sravana,  manana and  nidhidhyasanam  under  a  competent Guru.